Psicología y Bienestar

Psicología detrás del racismo

Para erradicar una epidemia global, primero hay que tratar de entenderla. Los psicólogos y sociólogos han tratado de entender la psicología detrás de este tipo de odio durante décadas. Si bien no se ha identificado una causa única, existen varios factores que pueden ayudar a explicar la psicología detrás racismo.

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Es importante diferenciar entre prejuicio y racismo, ya que no son conceptos que a menudo se confunden. Si bien el racismo incluye un prejuicio, no todos los prejuicios son racistas. El prejuicio es un fenómeno humano que involucra estructuras cognitivas que todos aprendemos temprano en la vida. El racismo, por otro lado, es un prejuicio contra un grupo particular de personas basado en diferencias percibidas, a veces llevadas al extremo.

No todas las personas que discriminan a los demás están motivadas por el odio. Las imágenes inquietantes de los grupos radicales de odio que hemos estado viendo últimamente, no representan a todos aquellos con opiniones intolerantes. Todavía existe un  racismo más “aceptado” y menos manifiesto, pero más insidioso. Si bien no es tan visible, no es menos destructivo y, por lo tanto, tan crucial identificarlo y entenderlo. Existen varios factores psicológicos detrás del racismo:

  1. Miedo. Las actitudes de odio extremo generalmente se basan en el miedo. Provienen de mecanismos de supervivencia primitivos, nuestro instinto de evitar el peligro, de temer cualquier cosa que parezca ser diferente, lo que teme al otro. “Cuando una raza de personas siente miedo inconscientemente en respuesta a un grupo racial diferente (teme que su propio nivel de seguridad, importancia o control se vea amenazado) desarrollarán estos pensamientos y comportamientos defensivos”, dice el psicólogo y asesor político Dr. Reneé Carr. “Crearán creencias exageradas y negativas sobre la otra raza para justificar sus acciones en [un] intento de garantizar su propia seguridad y supervivencia”.
  2. Incompetencia emocional. Loma K. Flowers, define la competencia emocional como la integración del pensamiento, los sentimientos y el buen juicio antes de pasar a la acción. Esto es más que pensar antes de actuar: es comprender los orígenes de las emociones negativas que, como todas nuestras emociones, merecen respeto y cuidado, ya que son importantes para nuestro sentido del yo. Aquí es donde los fanáticos y los que odian pierden el equilibrio. Es más fácil creer en falacias que pensar y comprenderse a sí mismo. La gente a menudo se traga la retórica racista y las suposiciones tácitas sin analizar la situación. Pueden encontrar consuelo en la creencia de superioridad y en el derecho innato. Se sienten demasiado aterrorizados o acomodados con el statu quo como para entregarlo sin una alternativa segura. Pensar requiere trabajo, alinear los hechos con sentimientos y clasificar cuánto de su enfado se debe a factores de su vida (como por ejemplo ser despedido de su trabajo) y cuánto se debe realmente a un hecho realizado por otra persona ajena a él. ¿Puede que parte de eses miedo y enfado se deba realmente a la intimidación que ha sufrido en su vida por parte de miembros de la familia más fuertes y fuertes, o de miedos por lo que podría suceder en un futuro incierto? Estos sentimientos son anacrónicos y causan muchos problemas en la vida. El desafío es vincular cada parte de cada sentimiento con el contexto correcto. Estas creencias se generan internamente a partir de sentimientos de inutilidad y se proyectan en otros y / o se aprenden de la enseñanza o el modelado por miembros de su familia y comunidad. Son una de las manifestaciones más destructivas de incompetencia emocional.
  3. La necesidad de pertenecer. Irónicamente, algunos miembros de grupos extremistas de odio están motivados por la necesidad de amor y pertenencia, una necesidad básica de supervivencia. Para algunos, especialmente aquellos que pueden tener dificultades para formar conexiones interpersonales genuinas, identificarse con extremistas y grupos de odio como los neonazis es una forma de hacerlo. “La mentalidad de nosotros contra ellos los hace sentir más cerca del grupo con el que se identifican, lo que brinda apoyo social”, dice el psicólogo Dr. John Paul Garrison. “Esa es una versión severamente pervertida del apoyo social saludable, pero el deseo de identificarse y estar cerca de los demás es un deseo saludable”.henry-be-4KDngW9vWwo-unsplash
  4. Proyección. La proyección es uno de nuestros mecanismos naturales de defensa, y nos permite evitar enfrentar nuestras propias deficiencias transfiriéndolas o proyectándolas en otros. “Lo que la gente odia de los demás es lo que temen dentro de sí mismos”, dice la psicóloga Dra. Dana Harron. “La idea aquí es:” No soy terrible, tú lo eres “. El individuo que tiene el odio cree en un nivel profundo que estas cosas pueden ser ciertas sobre sí mismas”.
  5. El racismo no es una enfermedad mental. Algunos expertos han cuestionado si el racismo y otras formas de intolerancia pueden clasificarse como enfermedades mentales. Hacer esto no solo sería ofensivo para quienes luchan con verdaderas enfermedades mentales, sino que también absolvería a miembros de grupos de odio y otros extremistas de responsabilidad moral.”Si bien el racismo no es una enfermedad mental, el espectro de actitudes racistas es muy amplio”, dice Garrison. “Hay trastornos [de la personalidad], como el trastorno de personalidad antisocial, que se definen por la falta de empatía y pueden predisponer a las personas a ser capaces de tener actitudes racistas extremas”. Sin embargo, nadie nace racista. No hay un gen que determine la predisposición a odiar. Estas son actitudes y comportamientos que se forman a través de experiencias y emociones mal procesadas.
  6. Factores culturales y sociológicos. Después del Movimiento por los Derechos Civiles en la década de 1960, un grupo de psiquiatras intentó que el racismo extremo fuera nombrado trastorno psiquiátrico diagnosticable. Esta solicitud fue denegada ya que se determinó que el racismo era más un problema cultural que psicológico, una idea con la que la mayoría de los psicólogos están de acuerdo hoy. Por qué odiamos no es tan relevante como lo que hacemos con ese odio, según Silvia Dutchevici. “La pregunta es quizás por qué algunas personas que sienten sentimientos de odio deciden actuar sobre ellas de manera tan destructiva”. La respuesta a una pregunta tan compleja, dice ella, radica no solo en la composición psicológica de un individuo, significado, historia familiar, o nivel de apego a un Otro, sino también a una historia cultural y política.clay-banks-GdJtjo38AbU-unsplash

Educación y diálogo público.

La defensora social y escritora Kimberly Blaker enfatiza la importancia de enseñar a los niños sobre la diversidad desde una edad temprana. “Desafortunadamente, las creencias de prejuicio a menudo provienen del hogar. Por lo tanto, los defensores, los maestros y las comunidades deben asumir la causa al enseñar a los niños a valorar la diversidad “. También se necesita más diálogo público entre los adultos sobre el racismo y otras formas de intolerancia. “Para luchar contra esta epidemia, debemos involucrar a las comunidades religiosas, colegios y universidades, organizaciones sin fines de lucro y la policía”, dice el Dr. Richard Greggory Johnson, profesor en el programa de Maestría en Administración Pública de la Universidad de San Francisco. “Se necesitará la intersección de aliados, líderes de opinión y similares para erradicar el racismo a nivel mundial. Pero aún más importante es la atención continua al problema ”.

Flowers sugiere hablar con personas que tienen ideas diferentes, pidiéndoles que expliquen por qué se sienten así, lo que les llevará a explicar su pensamiento, o la ausencia de él. “Tu trabajo no es convertirlos, sino escucharlos y preguntarles sobre contradicciones en su pensamiento o errores en los hechos”, dice Flowers. “Tales conversaciones tranquilas construyen relaciones y enseñan tolerancia. También pueden alentar a las personas a examinar ideas que se han tragado enteras sin siquiera masticarlas ”.

“No va a cambiar de la noche a la mañana”, dice Blaker. “Pero cuanto más luchemos contra eso y enseñemos la aceptación de los demás, antes las personas de todas las razas y religiones podrán vivir en paz unos con otros”.

Referencias

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/nurturing-self-compassion/201709/the-psychology-behind-racism

Gilman, S. y Thomas, J.M. (2016). ¿Están locos los racistas ?: cómo los prejuicios, el racismo y el antisemitismo se convirtieron en marcadores de locura. NYU Press.

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